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Google investit dans le service de taxis Uber

Google investit dans le service de taxis Uber
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Google investit dans le service de taxis UberLe service de taxis Uber a annoncé, au début du mois d’août, une levée de fonds de 361 millions de dollars (270 millions d’euros) pour son développementinternational. L’opération a d’abord été rapportée par le site américain AllThingsD,du Wall Street Journal, jeudi 22 août. Sur les 361 millions de dollars obtenus par la start-up, 258 millions (192 millions d’euros) proviennent du fonds d’investissement de Google, Google Ventures. Près de 90 autres millions (67 millions d’euros) proviennent du fonds TPG Capital. Le montant et l’identité des investisseurs ont été confirmés par Uber dans un billet de blog. L’opération valoriserait l’entreprise à 3,5 milliards de dollars (2,6 milliards d’euros).
L’innovation d’Uber, service de chauffeurs privés lancé en 2009 – qui ne peutfonctionner que sur réservation –, est de fonder son utilisation sur les smartphones : par une application pour iPhone ou téléphone Android ou par SMS, le système localise le taxi le plus proche et fournit des informations précises sur le trajet. Le service est disponible dans plus de quarante villes, réparties dans seize pays. Uber a d’ailleurs annoncé, vendredi 23 août, ses débuts commerciaux à Shanghaï. Il s’agit de la quatrième ville asiatique, après Singapour en janvier, puis Séoul et Taipei en juin, selon The Next Web.

LE PLUS GROS INVESTISSEMENT DU FONDS GOOGLE

« Ce tour de table de 258 millions de dollars avec produits contribuera à notre expansion sur de nouveaux marchés, à accélérer l’acquisition de clients et de chauffeurs, et à combattre le protectionnisme et les efforts anticompétitifs », déclare l’entreprise. Uber, comme plusieurs autres services, s’est attiré l’ire des compagnies de taxis classiques dans plusieurs villes, dont Paris. Ces servicesqui proposent un service sur smartphone ou du covoiturage instantané sont considérés comme une concurrence déloyale par les acteurs en place.

 

Google Ventures dépense 300 millions de dollars chaque année. L’investissement dans Uber est le plus important jusqu’ici par le fonds de l’entreprise, qui mise de plus en plus sur la voiture. Le groupe développe depuis plusieurs années desvoitures sans conducteur, qui roulent notamment aux Etats-Unis depuis le début de 2012. Le groupe envisagerait d’ailleurs de fournir, dans un futur non déterminé, un service de taxis sans chauffeur, des « robo taxis » qui limiteraient le besoin de posséder une voiture et les accidents, rapportait la journaliste Jessica Lessin, vendredi 23 août.

Le projet est rapproché de Google Fiber, à Kansas City, où la société de Mountain View est devenue fournisseur d’accès grâce à l’un des réseaux de fibre optiqueles plus rapides au monde. Si l’idée aboutit, Google pourrait décider de proposerces voitures sans chauffeur dans une ville pilote, avant de les déployer ailleurs. L’investissement dans Uber et sa technologie, qui permet de lier un client à la voiture la plus proche, pourrait donc être utile au groupe californien.

 

Source : Le Monde

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